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Historic victory for Malian civil society, towards the publication of all extractive contracts



By Abdoul Wahab Diakité, President of Publish What You Pay Mali

Mali is Africa’s third biggest gold producer but one of the world’s poorest countries. Addressing the paradox of the gap between the wealth generated by the growing production of gold and other minerals such as bauxite, and the extreme poverty in which almost half of our population lives, is a major challenge.

At the end of 2021, a major breakthrough came in this struggle.

Transparency, citizen participation and rooting out corruption are key to reducing the extreme poverty in Mali. They will also allow the benefits of Mali’s abundant mineral wealth to be shared among the population.

On 23 December 2021, the publication of mining contracts was made mandatory by the Malian steering committee of the Extractive Industries Transparency Initiative (EITI), the global standard for good governance in oil, gas and mineral resources.

The committee validated a publication plan that will allow the disclosure of several hundred ongoing exploration and exploitation contracts directly on the EITI-Mali website.

This decision is a giant step forward and a victory for Malian civil society, and in particular the Publish What You Pay Coalition of Mali (PWYP-Mali), which has always fought for the publication of extractive contracts.

In 2019, after pressure from PWYP-Mali and its partners, the country enacted a new Mining Code, which guarantees the mandatory publication of contracts.

However, the effect was very limited: only 12 mining contracts were accessible on the Ministry of Mines’ website, often without their annexes and amendments.

On January 1 2021, extractive contract disclosure became mandatory for the 55 EITI member countries, including Mali. Civil society took the opportunity to increase pressure on the country to comply with this new standard. PWYP-Mali published a report proving that there were no legal obstacles to implementing contract disclosure, thereby removing any possibility of opposition.

Obtaining an EITI scheme for the disclosure of mining contracts was the last step to achieve this, and it is now done since 23 December.

Transparency as a source of social healing in Mali

In Mali the situation surrounding natural resource exploitation is tense.

In this gold monoculture country, twelve companies are active alongside a multitude of artisanal mining sites. The mining sector is a key pillar of the Malian economy, and accounts for a quarter of the annual state budget.

Given the financial windfall from mining and the high risk of corruption, transparency, access to information and unhindered citizen participation are essential.   

In recent months, tensions have been focused on the state takeover and potential reopening of the Yatela mine in the Kayes region, which was closed by its former operators in 2013 for technical reasons.

Civil society is concerned about the potential negative impacts of this reopening, both on the environment and on surrounding communities. Mandatory contract disclosure could allow us to have access to the mine’s transfer contract, in order to understand the issues, projections and potential risks.

Contract disclosure is essential to ensure true citizen oversight, so that populations can understand the value of resources and advocate for revenues to be used for the benefit of communities, such as funding for basic social services including health care, education and infrastructure.

It is also essential for people to be able to say an informed ‘no’ to projects that could destroy their environments, ecosystems, livelihoods and social balance.

Malians want only one thing at the moment: change. Transparent contracts should help to calm the social climate around mining.

Towards a global standard

Where do we stand globally, one year after the EITI contract disclosure standard came into force? 

In the absence of published data from the Initiative, it is difficult to know how many countries are already implementing it. We know that only about 30 countries have legislation in place that makes disclosing extractive contracts mandatory. While many countries have officially disclosed at least one contract, the number of countries that have published them all is still low.

This is despite pressure for them to do so coming from different directions. 

The United Nations, the International Monetary Fund (IMF) and the International Council on Mining and Metal all support the practice, as do more than 40 oil, gas and mining companies.

Meanwhile dozens of civil society organisations in PWYP coalitions around the world, have united in the global campaign, #DiscloseTheDeal.

In Mali, the mandatory publication of mining contracts would not have been possible without the concerted action of the national coalition members who, since 2015, have been analysing the extractive contracts they manage to access, denouncing their irregularities, and campaigning relentlessly to raise awareness among the authorities of the need to institutionalise contract publication.

Contract disclosure builds trust between individuals, governments and companies. It can reassure people that governments are entering into agreements that will benefit them, based on realistic projections, without threatening their rights and the environment. It can also boost investor confidence, reassuring them that contracts and licences are awarded fairly, and increasing the attractiveness of investing in a country.

It is time for the publication of contracts to become a real standard, adopted by all states, EITI members or not. The case of Mali should serve as an example to governments that are reluctant to make contracts public.

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Royaume-Uni : Les billets de banque à l’effigie du roi Charles III arrivent



Les très attendus billets de banque à l’effigie du roi Charles III seront mis en circulation à partir de juin au Royaume-Uni.

ayez votre « cup of tea » avec style. Les billets de banque à l’effigie du roi Charles III vont être mis en circulation à partir de juin au Royaume-Uni, vient d’annoncer la Banque d’Angleterre dans un communiqué.

Mais que tout le monde se rassure, les billets sur lesquels figure le portrait de sa mère, la reine Elizabeth II, décédée en septembre 2022, « continueront d’avoir cours légal et circuleront aux côtés des billets du roi Charles III », a indiqué la banque centrale, chargée de leur impression.

Au printemps donc, vont fleurir les nouveaux billets qui seront imprimés progressivement à partir du 5 juin « uniquement pour remplacer ceux qui sont usés et pour répondre à toute augmentation globale de la demande de billets », précise le communiqué, « en conformité avec les directives de la Maison royale, afin de minimiser l’impact environnemental et financier de ce changement ».

« Le portrait du roi apparaîtra sur les modèles existants des quatre billets » britanniques, de 5 livres (environ 5,80 euros), 10, 20 et 50 livres, a rappelé l’institution monétaire, qui avait dévoilé leurs designs en décembre 2022.

Pour les plus impatients, il sera a également possible d’échanger une valeur limitée de billets actuels ou anciens contre de nouveaux billets Charles III, par l’intermédiaire de la Banque d’Angleterre, pendant une courte période à compter de la date d’émission. Sur ces billets en polymère – qui ont remplacé progressivement la monnaie papier au Royaume-Uni depuis 2016 – figure une gravure réalisée à partir d’une photo fournie par la famille royale en 2013 et les visuels ont été validés par le monarque.

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L’Europe a augmenté ses achats de gaz naturel liquéfié auprès de la Russie



L’UE a réduit sa consommation globale de gaz. Mais Moscou est devenu son deuxième fournisseur de GNL.

Les efforts de l’Union européenne pour réduire sa dépendance aux hydrocarbures russes, et restreindre ainsi sa participation au trésor de guerre de Moscou, ont des résultats mitigés. C’est particulièrement vrai pour le gaz.

Avec 40 % de sa consommation importée de Russie avant l’invasion de l’Ukraine, l’UE, trop dépendante pour établir un embargo, s’est contentée de réduire ses importations. Elle y a été « aidée » par Moscou, qui, par mesure de rétorsion contre les sanctions occiden tales, notamment sur le pétrole, a beaucoup réduit ses livraisons de gaz. D’autant plus que les tuyaux sous-marins Nord Stream, qui lui permettaient d’approvisionner l’Europe, en particulier l’Allemagne, ont été sabotés en sep tembre 2022. Les livraisons globales de gaz russe à l’Europe sont tombées fin 2023 à près de 15 % des achats de l’UE.

Après la chute importante des livraisons de gaz russe, l’Europe a dû s’adapter. Elle s’est davantage tournée vers le gaz naturel liquéfié (GNL), acheminé par bateau. Ses achats de GNL ont dépassé 170 milliards d’euros en 2022 et 2023, indique une étude du groupe américain de réflexion IEEFA (Institute for Energy Economics and Financial Analysis). Pas loin de la moitié des importations (75 milliards d’euros) est venue des États-Unis, tandis que la Russie en expédiait près de 15 % (24 milliards d’euros), battant ainsi le Qatar, pourtant premier exportateur mondial de GNL.

Contrairement au gaz expédié par gazoduc, le GNL russe a donc vu sa part dans les importations européennes bondir. « Quasiment nuls avant l’invasion de l’Ukraine, les achats de GNL russe représentent aujourd’hui près de la moitié des achats de gaz russe par l’UE », souligne le spécialiste français de l’énergie Thierry Bros. La Grèce et la Turquie ont commencé à en importer en 2022. Les expéditions vers l’Espagne ont doublé et celles vers la Belgique plus que triplé. Ensemble, l’Espagne, la France et la Belgique ont reçu l’an dernier 80 % des importations européennes de GNL russe, indique l’étude.

À lire aussiNord Stream 2, le «serpent de mer» qui a endormi les Européens

Demande en chute de 20 %

Parallèlement, la consommation de gaz de l’Europe en 2023 est tombée à son plus bas niveau en dix ans. Au cours des deux années qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la demande de gaz a diminué de 20 % sur l’ensemble du continent (UE, Royaume-Uni, Norvège et Turquie). Elle est tombée à 452 milliards de mètres cubes, soit en dessous de la consommation de 2014.

L’Europe a surmonté la crise énergé tique et elle s’est organisée pour continuer à réduire sa consommation de gaz, « en partie grâce à des mesures d’efficacité énergétique et aux énergies renouve lables». La consommation de GNL du continent devrait donc atteindre son pic en 2025, prévoit l’IEEFA.

Tandis que l’offre de gaz devrait continuer à croître. « Les projets de GNL mis en service à partir de 2025 devraient ajouter l’équivalent de 45 % de l’offre mondiale totale de GNL, et 6 % de l’offre totale de gaz », a calculé le cabinet Global Sovereign Advisory. Une bonne nouvelle pour les prix du gaz en Europe. Après avoir atteint des sommets à près de 340 euros par megawattheure en août 2022, ils sont retombés à 24 euros, proches des cours d’avant la guerre.

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Le pétrole flanche, les investisseurs digèrent des indices économiques mitigés



Les cours du pétrole restaient en légère baisse mercredi malgré les tensions géopolitiques au Moyen-Orient, l’attention des investisseurs se focalisant sur des indicateurs mitigés venant des principales économies consommatrices de pétrole.

Vers 10H30 GMT (11H30 à Paris), le prix du baril de Brent de la mer du Nord, pour livraison en avril, reculait de 0,56% à 81,88 dollars.

Son équivalent américain, le baril de West Texas Intermediate (WTI), pour livraison le même mois, dont c’est le premier jour d’utilisation comme contrat de référence, perdait 0,69% à 76,51 dollars.

Les prix restaient en léger retrait « malgré l’escalade des tensions au Moyen-Orient à la suite de l’intensification des attaques israéliennes », commentent les analystes de DNB.

La bande de Gaza était toujours plongée mercredi dans une situation humanitaire catastrophique, au lendemain de frappes israéliennes meurtrières contre le territoire et du veto des Etats-Unis à un projet de résolution à l’ONU exigeant un cessez-le-feu immédiat.

En parallèle, « les investisseurs passent au crible des signaux de demande contradictoires émanant des principales économies mondiales », explique Stephen Innes, analyste chez SPI AM.

« Les données économiques les plus récentes indiquent que la Fed (Réserve fédérale américaine, ndlr) n’abaissera pas les taux d’intérêt de sitôt », soulignent les analystes d’Energi Danmark.

La semaine dernière, les ventes de détail aux Etats-Unis pour janvier se sont contractées, tandis que l’indice des prix de gros a rebondi plus qu’attendu en janvier, une mauvaise nouvelle pour cette mesure de l’inflation côté producteurs.

L’indice CPI, qui mesure l’inflation pour les consommateurs et sur lequel sont indexées les retraites, a ralenti moins que prévu en janvier.

« Les investisseurs ont continué à digérer ces données macroéconomiques mitigées », poursuit M. Innes.

En Chine, pendant les vacances du Nouvel An, le pays « a connu une forte augmentation des voyages et des dépenses intérieures », ajoute-t-il. Mais l’annonce d’une baisse des taux de la banque centrale chinoise « pour revitaliser un secteur immobilier en difficulté (…) n’a pas réussi à susciter l’enthousiasme des marchés pétroliers ».

A noter enfin que les statistiques pétrolières hebdomadaires aux Etats-Unis par l’Agence américaine d’information sur l’énergie (EIA) seront publiées jeudi, « avec un jour de retard en raison du jour férié du Presidents’ Day » lundi aux Etats-Unis, relèvent les analystes de DNB.

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