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Historic victory for Malian civil society, towards the publication of all extractive contracts



By Abdoul Wahab Diakité, President of Publish What You Pay Mali

Mali is Africa’s third biggest gold producer but one of the world’s poorest countries. Addressing the paradox of the gap between the wealth generated by the growing production of gold and other minerals such as bauxite, and the extreme poverty in which almost half of our population lives, is a major challenge.

At the end of 2021, a major breakthrough came in this struggle.

Transparency, citizen participation and rooting out corruption are key to reducing the extreme poverty in Mali. They will also allow the benefits of Mali’s abundant mineral wealth to be shared among the population.

On 23 December 2021, the publication of mining contracts was made mandatory by the Malian steering committee of the Extractive Industries Transparency Initiative (EITI), the global standard for good governance in oil, gas and mineral resources.

The committee validated a publication plan that will allow the disclosure of several hundred ongoing exploration and exploitation contracts directly on the EITI-Mali website.

This decision is a giant step forward and a victory for Malian civil society, and in particular the Publish What You Pay Coalition of Mali (PWYP-Mali), which has always fought for the publication of extractive contracts.

In 2019, after pressure from PWYP-Mali and its partners, the country enacted a new Mining Code, which guarantees the mandatory publication of contracts.

However, the effect was very limited: only 12 mining contracts were accessible on the Ministry of Mines’ website, often without their annexes and amendments.

On January 1 2021, extractive contract disclosure became mandatory for the 55 EITI member countries, including Mali. Civil society took the opportunity to increase pressure on the country to comply with this new standard. PWYP-Mali published a report proving that there were no legal obstacles to implementing contract disclosure, thereby removing any possibility of opposition.

Obtaining an EITI scheme for the disclosure of mining contracts was the last step to achieve this, and it is now done since 23 December.

Transparency as a source of social healing in Mali

In Mali the situation surrounding natural resource exploitation is tense.

In this gold monoculture country, twelve companies are active alongside a multitude of artisanal mining sites. The mining sector is a key pillar of the Malian economy, and accounts for a quarter of the annual state budget.

Given the financial windfall from mining and the high risk of corruption, transparency, access to information and unhindered citizen participation are essential.   

In recent months, tensions have been focused on the state takeover and potential reopening of the Yatela mine in the Kayes region, which was closed by its former operators in 2013 for technical reasons.

Civil society is concerned about the potential negative impacts of this reopening, both on the environment and on surrounding communities. Mandatory contract disclosure could allow us to have access to the mine’s transfer contract, in order to understand the issues, projections and potential risks.

Contract disclosure is essential to ensure true citizen oversight, so that populations can understand the value of resources and advocate for revenues to be used for the benefit of communities, such as funding for basic social services including health care, education and infrastructure.

It is also essential for people to be able to say an informed ‘no’ to projects that could destroy their environments, ecosystems, livelihoods and social balance.

Malians want only one thing at the moment: change. Transparent contracts should help to calm the social climate around mining.

Towards a global standard

Where do we stand globally, one year after the EITI contract disclosure standard came into force? 

In the absence of published data from the Initiative, it is difficult to know how many countries are already implementing it. We know that only about 30 countries have legislation in place that makes disclosing extractive contracts mandatory. While many countries have officially disclosed at least one contract, the number of countries that have published them all is still low.

This is despite pressure for them to do so coming from different directions. 

The United Nations, the International Monetary Fund (IMF) and the International Council on Mining and Metal all support the practice, as do more than 40 oil, gas and mining companies.

Meanwhile dozens of civil society organisations in PWYP coalitions around the world, have united in the global campaign, #DiscloseTheDeal.

In Mali, the mandatory publication of mining contracts would not have been possible without the concerted action of the national coalition members who, since 2015, have been analysing the extractive contracts they manage to access, denouncing their irregularities, and campaigning relentlessly to raise awareness among the authorities of the need to institutionalise contract publication.

Contract disclosure builds trust between individuals, governments and companies. It can reassure people that governments are entering into agreements that will benefit them, based on realistic projections, without threatening their rights and the environment. It can also boost investor confidence, reassuring them that contracts and licences are awarded fairly, and increasing the attractiveness of investing in a country.

It is time for the publication of contracts to become a real standard, adopted by all states, EITI members or not. The case of Mali should serve as an example to governments that are reluctant to make contracts public.

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L’Afrique pour une place de choix sur le marché mondial du gaz



« La non-violence est une arme puissante et juste, qui tranche sans blesser et ennoblit l’homme qui la manie. C’est une épée qui guérit. »Martin Luther King 

Les abondantes réserves de gaz naturel de l’Afrique ont le potentiel de répondre aux besoins mondiaux et d’offrir une alternative viable à la Russie.

Selon le Oil and Gas Journal, l’Afrique détient environ 7,5% des réserves mondiales prouvées de gaz naturel, avec des gisements importants situés dans des pays tels que le Nigeria, le Mozambique, la Tanzanie et l’Egypte.

Ces réserves pourraient devenir une source majeure de gaz naturel pour l’Europe et au-delà.

Les experts du secteur estiment que le développement de l’industrie du gaz naturel en Afrique changerait la donne pour le secteur mondial de l’énergie.

De nombreuses entreprises et investisseurs internationaux ont déjà pris conscience du potentiel de l’Afrique en tant qu’important fournisseur de gaz et investissent dans le développement des infrastructures et de la technologie nécessaires.

Selon la Chambre africaine de l’énergie (AEC), la République du Congo est le dernier pays à entrer dans la danse, ayant lancé le mois dernier son premier projet de gaz naturel liquéfié (GNL) en partenariat avec la firme énergétique italienne Eni.

Le projet de cinq milliards de dollars, qui utiliserait le gaz naturel du projet Marine XII d’Eni au large des côtes congolaises, devrait atteindre une capacité de production de trois millions de tonnes par an (mtpa) en 2025.

L’opération comprendrait deux usines flottantes de GNL (FLNG) qui devraient traiter le gaz des champs de Nen’ et de Litchendjili, qui sont déjà en production. Les navires FLNG (Unité flottante de gaz naturel liquéfié) devraient commencer à produire respectivement en 2023 et 2025.

« Cette avancée significative positionne le Congo comme un acteur clé sur le marché mondial du GNL et constitue un exemple précieux pour d’autres pays africains », s’est félicité NJ Ayuk, président exécutif de l’AEC.

Selon lui, le GNL représente une voie essentielle pour exploiter les ressources gazières de l’Afrique, réduire la pauvreté énergétique, créer des industries à valeur ajoutée et contribuer à la transition énergétique du continent.

Le rapport « State of African Energy 2023 Q1 Report », récemment publié par l’AEC, prévoit que la production de GNL du continent connaîtra « une croissance significative dans les années à venir ».

« Comme le souligne notre rapport, le projet Congo LNG est l’un des nombreux projets en cours sur notre continent, contribuant à ce qui devrait être une augmentation significative de la capacité totale de l’infrastructure d’exportation de GNL, de 80 millions de tonnes par an à environ 110 millions de tonnes par an d’ici 2030, et à plus de 175 millions de tonnes par an d’ici la fin de la prochaine décennie », a expliqué M. Ayuk.

Le Gabon, la Tanzanie, l’Afrique du Sud, le Nigeria, l’Angola, le Mozambique, le Sénégal et la Mauritanie sont d’autres pays qui contribuent à l’enthousiasme suscité par le boom du gaz africain.

Au début de l’année, l’entreprise anglo-française indépendante Perenco a annoncé son intention de construire un projet de GNL d’un milliard de dollars près de son terminal pétrolier du Cap Lopez au Gabon, qu’elle a racheté à l’entreprise française TotalEnergies en 2021.

« Après une période de construction de trois ans, la capacité de l’usine devrait atteindre environ 700.000 tonnes de GNL par an », a-t-il assuré.

La Tanzanie a récemment conclu des négociations avec les sociétés norvégienne Equinor et britannique Shell en vue de la construction d’un terminal GNL d’une valeur de 30 milliards de dollars dans la région de Lindi, au sud-est de l’Afrique de l’Est.

Il s’agit d’un projet très attendu qui intervient après des années de retard depuis que la Tanzanie a annoncé la découverte de vastes réserves de gaz naturel offshore estimées à 57,54 trillions de pieds cubes (tpc) au début des années 2000.

Le producteur sud-africain d’hélium et de gaz naturel Renergen a lancé la première phase du projet Virginia Gas dans la province de Free State en septembre 2022, devenant ainsi la première usine commerciale de GNL du pays.

L’installation devrait avoir une capacité de 50 tonnes de GNL par jour, qui passera à environ 680 tonnes lors de la deuxième phase.

En Guinée, le gouvernement développe un projet de GNL de 300 millions de dollars en partenariat avec West Africa LNG. Le projet prévoit la construction d’un terminal de réception de GNL, d’une usine de liquéfaction et d’un terminal d’exportation dans le port de Kamsar, sur la côte nord du pays.

En Angola, Eni et ses partenaires du New Gas Consortium – Cabinda Gulf Oil Company Limited (filiale de Chevron en Angola), l’entreprise publique Sonangol, BP et TotalEnergies – ont convenu de développer les champs gaziers de Quiluma et de Maboqueiro.

L’explosion des activités d’exploration et d’exploitation du gaz en Afrique survient alors que l’Europe cherche d’autres sources d’énergie après l’imposition de sanctions contre la Russie à la suite de son invasion de l’Ukraine en 2022.

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Pénurie de carburant à Tambacounda



« La non-violence est une arme puissante et juste, qui tranche sans blesser et ennoblit l’homme qui la manie. C’est une épée qui guérit. » Martin Luther King 

La ville de Tambacounda paie les conséquences du saccage des stations services à Dakar et à Ziguinchor. À Tambacounda, le carburant est devenu rare. Idem pour l’essence et le gasoil . Désormais, les consommateurs sont obligés d’aller jusqu’à Bakel pour s’approvisionner.

« Je devais me rendre à Bakel très tôt ce mercredi. Pour prendre toutes les dispositions, je me suis rendu cet après-midi, du mardi, dans une station d’essence pour prendre du carburant malheureusement on m’a signifié de revenir le lendemain car la station n’en dispose pas », a laissé entendre un agent de ce service régional dans le désarroi.

Ce dernier qui devait se rendre très tôt ce mercredi à Bakel a vigoureusement dénoncé le comportement de certains qui s’étaient motivés par le banditisme lors des manifestations.
Le chef de service a demandé aux autorités compétentes de sévir face aux comportements de ces pilleurs sinon des pères de famille risquent de partir en chômage technique après la destruction de leurs outils de travail. 

Pour rappel, c’est après la condamnation de deux ans de prison du leader de Pastef, Ousmane Sonko dans l’affaire Sweet Beauty que de violentes manifestations avaient éclaté dans certaines localités du pays.

Plusieurs stations d’essence avaient été visées par les manifestants qui ont tout saccagé. Ce qui fait que ce secteur a enregistré d’énormes dégâts, avec des pertes de chiffres d’affaires inestimables. Une situation qui a affecté certaines stations d’essence de Tamba. 

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Le Gabon inaugure sa première raffinerie d’or, d’une capacité de 7 à 10 tonnes/an



« Ne croupissons pas dans la vallée du désespoir. » Martin Luther King

La Raffinerie gabonaise de l’or (ROG), la première usine de transformation de l’or au Gabon est opérationnelle. D’une capacité de raffinage de 7 à 10 tonnes d’or par an, cette usine a officiellement été mise en service le 2 juin par le président de la République, Ali Bongo Ondimba.

Fruit d’un partenariat entre la Société équatoriale des mines (SEM) et la société à capitaux londoniens et émiratis, Alpha Centauri Mining (ACM), « elle est la première du genre en Afrique centrale. Elle symbolise la métamorphose de notre économie vers plus de diversification, de création d’emplois et de valeur ajoutée locale via la transformation sur place de nos matières premières », a commenté le président de la République.

Grâce à cette usine, le Gabon projette d’« affiner 100 % de l’or produit dans le pays, faire de notre pays un hub en matière de raffinage de l’or en Afrique centrale, permettre jusqu’à une troisième transformation sur place afin notamment de fabriquer des bijoux au Gabon », explique la présidence de la République.

Avec la mise en service de cette usine, le Gabon pourrait bientôt interdire l’exportation de l’or brut. Car, au cours du conseil des ministres du 14 avril dernier, le gouvernement a pris un projet de décret obligeant les opérateurs à raffiner sur place au Gabon l’or destiné à l’exportation. Car, jusqu’à présent, l’or produit au Gabon était exporté à l’état brut, faute de raffinerie.

D’après des informations de la SEM, la production aurifère gabonaise est de 2 tonnes par an. Une grande partie de cette production provient du traitement de l’or alluvial. Dans les prochaines années, le Gabon espère produire davantage dans l’optique de se constituer une réserve stratégique d’or, pour plus de crédibilité sur les marchés extérieurs.

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